Así es el One Motion Grip, el volante rectangular de Toyota

Por qué muchas marcas de coche han dejado de usar volantes redondos

Cuando pensamos en volantes, inmediatamente nos viene a la cabeza la imagen de la clásica forma redonda, pues desde casi siempre esta pieza han mantenido su diseño circular. Sin embargo, esto no siempre ha sido así. Actualmente, las nuevas tecnologías nos proponen diseños totalmente llamativos y diferentes. A continuación te contamos por qué las marcas están cambiando el diseño de sus volantes.

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Breve historia del volante: ¿redondos desde siempre?

En sus inicios, los vehículos funcionaban mediante palancas que controlaban la dirección. Fue a partir de 1894 cuando se implementó el uso del volante redondo (similar al timón de un barco), pues se demostró que era más seguro y fácil de maniobrar. 

Desde casi siempre hemos visto el volante con un diseño redondo, cuya figura ha variado muy poco en el transcurso del último siglo. Vale destacar que, en la actualidad, los coches mantienen el clásico volante de arco cerrado, pero cada vez son más populares los vehículos que han decidido apostar por la originalidad o que no tienen volantes circulares. 

Es necesario mencionar que, si bien los volantes han variado muy poco su diseño redondo, sí han experimentado otra serie de cambios. Por ejemplo, actualmente cuentan con palancas satélites y mandos, junto con el sistema de control de luces e intermitentes. 

Además, una de las tecnologías más importantes aplicadas en los volantes consiste en el airbag, que sin duda ha ayudado a salvar muchas vidas. Asimismo, ahora también cuentan con sistemas de ayuda a la conducción y de conductividad. 

Pero los nuevos modelos, sobre todo los electrificados, están implementando un cambio en el diseño tradicional: se está popularizando el volante rectangular. 

Cambios en los volantes: ¿a qué se deben los nuevos diseños?

Uno de los primeros cambios que experimentaron los volantes consistió en achatar el arco inferior, con el objetivo de brindarle al conductor mucho más espacio para las piernas. Esta idea fue tomada de los coches de la Fórmula 1 que se usaban a finales de los 80. Una de las primeras marcas en implementar los volantes achatados fue Audi, que incorporó el diseño en su coupé deportivo TT. 

Posteriormente el diseño se popularizó en otros modelos de la marca y se extendió a tal punto que otros fabricantes, como Volkswagen, Renault y Citroën, también comenzaron a usarlo en sus modelos. En otras palabras, el volante achatado fue la moda del momento. 

En la actualidad, la electrificación del sector automotriz le ha permitido la entrada a nuevas tecnologías y diseños. Es por ello que los volantes también están sufriendo cambios en su diseño y estructura, hasta tal punto que se cree que eventualmente podrían desaparecer, como sucede en el caso de los coches autónomos de nivel 5, que no requieren de ningún tipo de dirección asistida. Sin embargo, hoy queremos hablarte sobre el cambio que las grandes marcas están aplicando en sus volantes.

Tesla: pionera en imponer un cambio 

Como bien sabemos, Tesla ha sido una de las marcas más innovadoras de las últimas décadas. De hecho, fue el primer fabricante en proponer otro diseño para los volantes: se trata del volante Yoke, que está inspirado en la configuración de los volantes de aviones. Sin embargo, debemos tener en cuenta que su mayor innovación se encuentra en su estética rectangular, pues a nivel funcional no aporta mayor funcionalidad y confort.

¿Sabías que la palabra Yoke se traduce como «Yugo»? El nombre del volante de Tesla está inspirado en el yugo usado en la agricultura en el que dos bueyes o mulas tiran del arado o carro

Toyota y el One Motion Grip, un volante digno de un coche de competición

La marca Toyota, por el contrario, decidió ir un paso más allá. La marca japonesa nos ofrece su volante One Motion Grip, que cuenta con la tecnología by-wire, la cual no requiere de un vínculo mecánico entre las ruedas y el volante. 

Entonces, ¿cómo funciona? En el caso de este modelo, la dirección se controla mediante unos motores eléctricos, que se activan con una centralita electrónica; ella se encarga de captar y procesar los movimientos del volante para así movilizar las ruedas. 

Se cree que esta tecnología muy pronto estará al alcance de los clientes de una de las marcas más solicitadas del mundo. Los usuarios podrán solicitar el One Motion Grip en dos de los más lujosos SUVs eléctricos: el Toyota Bz4X y el Lexus RZ 450e.

China no se queda atrás, Aiways se inspira y se suma a los volantes de los aviones

Cuando hablamos de volantes inspirados en tecnología de aviones, sin duda tenemos que mencionar a la marca Aiways, la cual también presentó su prototipo de volante rectangular; se trata del U6ion, que probablemente se estrene en el modelo SUV coupé que también van a estrenar. Se cree que el próximo SUV será una versión más avanzada del U5 y que el volante contará con un sistema multifunción.

Un diseño rompedor: así es el volante del Renault Scénic Vision

Y como no podía ser de otra forma, Renault no podía quedarse atrás a la hora de lanzar nuevos diseños. Por ello, la marca francesa propuso un volante de nueva generación conocido como el Renault Scénic Vision, que formará parte del nuevo SUV familiar Scénic, cuyo objetivo es sustituir al coche actual del mismo nombre. Se prevé que este coche salga al mercado en el año 2024. 

Entre sus innovaciones está la integración de un volante muy avanzado con estética aeronáutica. Este nuevo diseño sin duda rompe con todas las propuestas anteriores y será un cambio notable a nivel visual y funcional.

Como puedes ver, es probable que próximamente nos despidamos del diseño del volante tradicional y tengamos que acostumbrarnos a las nuevas propuestas más futuristas e innovadoras. Todo indica a que los avances tecnológicos nos ofrecerán más facilidades y optimizarán los modos de conducir.

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