¿Cuál es la pieza de coches que más se roba?

¿Sabes cuál es la pieza de tu coche más susceptible a robos?

La pieza del coche que más prefieren los ladrones es el catalizador, ya que su recubrimiento está hecho de metales preciosos como el paladio, platino y rodio. Esto hace que los catalizadores sean objetos muy cotizados en el mercado negro, especialmente en los últimos años. 

Este fenómeno se ha vuelto un verdadero dolor de cabeza para los fabricantes y las empresas de transporte, quienes han optado por soldar el catalizador al tubo de escape para dificultar su robo. A continuación te contamos todo lo que debes saber sobre el robo de esta cotizada pieza.

¿Por qué se roban los catalizadores?

Cada vez es más común leer noticias sobre el robo de catalizadores. De hecho, seguramente más de una vez has oído sobre el robo de “metales” (como el cobre, por ejemplo), cuya finalidad es revenderlos en el mercado negro. Pero, ¿por qué los catalizadores son los favoritos de los ladrones?

Primeramente, debemos saber qué es un catalizador y cómo funciona. Se trata de un dispositivo que tiene como objetivo producir modificaciones químicas en los gases que expulsan los automóviles antes de liberarlos al medio ambiente. Los cambios producidos por los catalizadores buscan reducir la cantidad de gases nocivos, como el monóxido de carbono y los óxidos de nitrógeno, los cuales se forman durante la combustión.

Para poder cumplir su función, el catalizador cuenta con un panel de cerámica que está recubierto con metales preciosos, como el paladio, rodio y platino. Estos metales, al entrar en contacto con los gases nocivos, reaccionan generando gases inertes o nobles que resultan mucho menos contaminantes para la atmósfera. 

Vale destacar que la vida útil de esta pieza ronda por los 10 años; transcurrido este período, el catalizador empieza a perder eficacia. Sin embargo, los materiales (especialmente los metales) mantienen sus propiedades, por lo que son reciclados para darles otros usos. Para poder reciclarlos, los catalizadores deben ser sometidos a un proceso complejo, el cual permite extraer los metales preciosos. Este proceso solo puede ser llevado a cabo por un número reducido de empresas, que cuentan con las autorizaciones necesarias.

¿Cómo se roban los catalizadores? 

Generalmente, los ladrones de catalizadores cuentan con el equipamiento necesario para remover la pieza del coche. No obstante, en ocasiones se limitan a arrancar de un tirón el tubo de escape, utilizando la fuerza de otro vehículo. También puede suceder que opten simplemente por cortar el tubo.  

Asimismo, hay que tener en cuenta que los objetivos principales de los ladrones son los vehículos industriales, ya que los catalizadores de éstos son más fáciles de extraer y tienen mayor tamaño, por lo que también contienen mayor cantidad de metales preciosos. En los últimos años los robos de catalizadores se han convertido en un verdadero dolor de cabeza para los fabricantes. De hecho, muchas empresas han decidido soldar los catalizadores de sus coches al tubo de escape con el fin de dificultar el hurto. 

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El platino: un metal muy valioso

El precio de los metales preciosos varía según lo indicado por la bolsa y de acuerdo a las fluctuaciones del mercado. Por ejemplo, con la crisis económica del 2008, el precio del platino bajó considerablemente, pero en la actualidad su valor se encuentra por encima de los 1.100 euros la onza (31,1 gramos). De esta forma, un gramo de platino puede costar 37 euros en comparación con el paladio, cuya onza está valorada en 660 euros (21 euros el gramo).

En cada catalizador puede haber hasta uno o dos gramos de platino, por lo que la ganancia para los ladrones sería de al menos 80 euros (en el mejor de los casos). Si tenemos en cuenta todos los gastos de extracción que supone robar un catalizador, nos damos cuenta de que, aunque el platino sea muy valioso, no es mucho el beneficio que obtienen los amigos de lo ajeno. 

Por esta razón, los que roban catalizadores no son ladrones que operan en solitario, sino que se trata de bandas delictivas que realizan robos masivos para obtener muchas de estas piezas. Una vez robados los catalizadores, estos son vendidos en el mercado negro a personas que se encargan de introducir las piezas en el reciclaje legal. De hecho, se han llegado a dar casos donde se han realizado atracos a desguaces con el fin de hacerse con estos dispositivos.

Me han robado el catalizador, ¿qué le va a pasar a mi coche?

En términos mecánicos, el hurto de catalizadores no debería causar inconvenientes durante la conducción. Esto sucede porque el motor puede funcionar perfectamente aunque no cuente con esta pieza. Incluso hasta hace poco habían conductores que, si viajaban por África con su coche, decidían retirar el catalizador para que este no se dañara por el combustible de esos países, cuya calidad suele ser inferior a la del combustible que se suministra en Europa.

En caso de que sufras un robo de catalizador, lo más probable es que el seguro te cubra dicha pérdida (al menos el 80% de su valor). Sin embargo, hay algunas aseguradoras que no cubren el coste de esta pieza si fue el único dispositivo robado del vehículo. 

Aunque el robo continuo de catalizadores es un tema muy serio, queremos finalizar con una buena noticia: nuestro servicio de renting de coches ofrece un seguro a todo riesgo sin franquicia incluido en la cuota mensual. Con Renting Finders no tendrás que preocuparte por la cobertura del seguro. Te invitamos a que le eches un vistazo a nuestro catálogo de coches de renting para particulares, tenemos una amplia gama de coches para todos los gustos y bolsillos.

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