Ruben / 23 marzo 2021

Conoce el Zoox, el pequeño coche autónomo lanzado por Amazon

Zoox es el nuevo robotaxi diseñado por una startup con el mismo nombre propiedad de Amazon. El concepto de este pequeño coche eléctrico busca cumplir la función de un taxi autónomo dedicado al transporte de pasajeros en las grandes ciudades.

Por lo avanzado de la idea y lo adelantado del diseño, el gigante tecnológico adquirió la empresa Zoox en 2020 por 1.200 millones de dólares, incursionando de esta forma en el desarrollo de un coche autónomo de nivel 5.

Un robotaxi con un diseño exterior diferente 

El primer elemento atractivo de Zoox es que su diseño como vehículo para cumplir la función de un taxi es diferente. Al carecer de conductor y de un frente y una parte posterior fijas, el coche gana en simetría y versatilidad.

Su diseño exterior resalta por tener una personalidad inconfundible al ser un cubículo con una cabina con capacidad de cuatro pasajeros. El tamaño del coche es de 3.63 metros de largo por casi 2 de alto. ¡Más corto que un Mini Cooper!

Así es el interior del Zoox

Lo primero que puede remarcarse de su interior es que tiene un cierto aire de carruaje. Los 2 metros de altura de este vehículo permite al pasajero acceder por las puertas correderas al habitáculo prácticamente de pie.

Al ingresar, los usuarios tienen un amplio espacio ganado por la disposición distanciada de las ruedas. De ahí que el Zoox pueda ofrecer dos bancos, uno frente al otro, que permite el viaje cómodo para cuatro pasajeros.

Aunque su interior tiene un parecido a un metro o tranvía con asientos anchos, ofrece otras comodidades. El usuario cuenta con portavasos y una pantalla táctil que permite ajustar la música, el aire acondicionado y verificar la ruta.

La funcionalidad del Zoox

La compañía Zoox desarrolló durante seis años varios prototipos, de los cuales presenta ahora este vehículo autónomo. Es un robotaxi de cuatro ruedas completamente eléctrico y se espera que sea lanzado pronto en el mercado.

El taxi de Amazon puede conducir indistintamente hacia adelante y hacia atrás, sin retroceder, así como de lado a lado. Zoox tiene capacidad de maniobra con total precisión y seguridad, a tal punto que puede realizar giros en U.

El diseño y la tecnología de Zoox le confieren un nivel 5 de conducción autónoma, es decir, no necesita volante ni conductor. Está dirigido exclusivamente para atender el transporte de pasajeros.

Quien contrate este servicio de taxi disfrutará los beneficios de la conducción autónoma. El robotaxi circulará entre el tráfico, calculará su autonomía y, al necesitarlo, buscará un punto para la recarga de la batería.

La tecnología del robotaxi de Amazon

Lo primero que debe resaltarse es que Zoox es posible gracias a la aplicación de tecnología de inteligencia artificial. El carácter innovador de esta propuesta de vehículo autónomo sintetiza diversos avances importantes.

La movilidad sostenible de este vehículo se soporta en un par de motores eléctricos y dos baterías de 133 kWh. Estas permiten el funcionamiento durante 16 horas seguidas, antes de necesitar recargar.

La compañía que desarrolla este vehículo eléctrico no ha especificado cuál es su autonomía. Sin embargo, aporta datos importantes tales como una velocidad máxima de 120 km/h y el equipamiento de seguridad de última tecnología.

Un asunto de seguridad

En el desarrollo de prototipos de modelos de vehículos autónomos, la seguridad es fundamental. Recordemos el caso de Aurora, la startup líder en robotaxis, que sufrió un revés cuando un coche autónomo de Uber mató a una transeúnte en Arizona, Estados Unidos.

Zoox ha cuidado que el robotaxi de Amazon cuente con un equipamiento de seguridad muy robusto. Su tecnología incluye una corona con seis discos lidar, así como con varias cámaras y sensores de radar.

De esta forma el campo de visión del vehículo es de 270 grados en cada esquina, lo que equivale a decir que Zoox carece de puntos ciegos. Los sensores permiten detectar objetos en un rango de 150 metros de distancia.

Si el transeúnte pudiera desconcertarse delante del coche sin frente ni parte trasera fija, Zoox lo resuelve. Cuando cambia el sentido de la marcha, un extremo hace de “cara” y las luminarias están en blanco y en la parte trasera, en rojo.

Además de esta indicación con luces, los altavoces del robotaxi le permiten comunicarse tanto con peatones como con el resto de vehículos o viandantes. Un menú de mensajes de voz preconfigurados está disponible en caso de necesitarlos.

Finalmente, Amazon afirma que Zoox ha superado las pruebas de choque de los Estándares Federales de Seguridad de Vehículos Motorizados de Estados Unidos.

Otras experiencias de vehículos autónomos

Hay muchas iniciativas de fabricantes para desarrollar vehículos autónomos. Entre los vanguardistas podemos mencionar el microSNAP, el de Jaguar Land Rover o la futurista movilidad autónoma de Tesla o Toyota.

Ya mencionamos el caso de la startup Aurora, quien había adquirido la división de conducción autónoma de Uber. También podemos acotar el caso del Tesla Model S que usa una batería de 85kWh, frente a los 133 kWh de Zoox.

Amazon lleva adelante también un proyecto con Rivian para el desarrollo de furgonetas eléctricas para el reparto. En otras palabras, destaca que en el campo de la movilidad autónoma se está invirtiendo y cada vez más hay avances importantes.

Perspectivas de Zoox en el mercado

La confianza de Zoox en su robotaxi puede comprobarse por sus movimientos estratégicos. En primer lugar, está probando el sistema de este nuevo vehículo autónomo en su base en California, ubicada en Foster City.

En segundo lugar, adelanta pruebas en circuitos en las ciudades de Las Vegas y San Francisco. De allí se optimiza el funcionamiento del taxi autónomo de Amazon.

Aunque la empresa no ha desvelado una fecha estimada de lanzamiento, está construyendo su fábrica en Fremont, California. La misma podrá producir entre 10.000 y 15.000 unidades anualmente.Este robotaxi destinado exclusivamente para flotas, según Bloomberg, es perfecto para que Amazon y Zoox lancen un servicio de transporte privado. El modelo de negocio se basaría en aplicaciones como Uber y DiDi.

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