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Freno de tambor

Los frenos de tambor son un componente esencial del sistema de frenos. Es utilizado principalmente en las ruedas traseras de camiones ligeros y coches utilitarios. Se trata de una pieza circular de metal que se encuentra montada en el interior de la rueda y que está diseñada para girar junto con ella. 

¿Para qué sirve el freno de tambor?

La función principal del tambor es proporcionar un área de superficie en la que las pastillas de freno ejerzan fricción para detener el vehículo. Al accionar los frenos, las pastillas se presionan contra el interior del tambor generando dicha fricción, desacelerando o deteniendo así la rueda.

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Componentes del freno de tambor

  • El propio tambor: es la parte circular exterior que forma la superficie de frenado. Por lo general, está hecho de hierro fundido o acero y puede tener aletas o refrigeraciones para ayudar a disipar el calor generado durante la frenada.
  • Las pastillas de freno: son las piezas que se presionan contra el tambor al accionar los frenos. Están forradas con material de fricción (a menudo amianto o compuesto de cerámica), el cual se desgasta gradualmente con el tiempo.
  • Muelles y mecanismos: hay resortes y mecanismos que mantienen las pastillas en su lugar y permiten que se separen del tambor cuando no se aplican los frenos. Esto evita el arrastre excesivo de las mismas y su desgaste prematuro.

Ventajas y desventajas de los frenos de tambor

Los frenos de tambor presentan algunas ventajas y desventajas en comparación con los frenos de disco, que son más comunes en las ruedas delanteras de la mayoría de los vehículos modernos. Te contamos cuáles son: 

Ventajas:

  • Son menos costosos de fabricar y reemplazar, lo que puede hacer que los vehículos con frenos de tambor sean más económicos.
  • Pueden manejar cargas pesadas y frenadas prolongadas sin sobrecalentarse de la misma manera que los frenos de disco.

Desventajas:

  • Generalmente, tienen un rendimiento de frenado inferior en comparación con los frenos de disco, especialmente en condiciones de conducción extrema o de alta velocidad.
  • Cuando se mojan, pueden perder eficacia ya que el agua puede acumularse en el tambor y reducir la fricción.
  • Las pastillas de freno de tambor tienden a desgastarse más rápido que las de disco y pueden requerir ajustes periódicos.

¿Qué tipos de frenos son más comunes?

La gran mayoría de vehículos modernos utilizan frenos de disco en las ruedas delanteras (donde se produce la mayoría de la frenada) y frenos de tambor en las ruedas traseras. Esta combinación proporciona un equilibrio entre rendimiento de frenado y costos de fabricación.

En resumen, el freno de tambor es un componente del sistema de frenada que hace que las pastillas ejerzan fricción. Si bien son menos costosos de fabricar y manejan cargas más pesadas que los frenos de disco, su rendimiento suele ser inferior y tienden a desgastarse antes. Lo más recomendable es combinar ambos tipos de frenos para lograr un rendimiento óptimo del vehículo.

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