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Peaje

Cuando se efectúa un pago para poder circular por una carretera, se denomina peaje. La tarifa a pagar dependerá de la autopista y del vehículo que quiera transitar por dicha vía de comunicación.

Por lo general, el dinero recaudado se destina al mantenimiento de las propias autopistas e incluso a financiar la construcción de nuevas vías. Este mantenimiento incluye tanto el firme de las carreteras como los túneles y puentes.

Lo normal es que los peajes no cubran todos los costos que supone la creación de una nueva carretera. Por tanto, la política habitual del Estado utiliza esos fondos para el mantenimiento de la autopista en la que se realizó el pago. Aunque esto puede variar si la carretera la administra una empresa concesionaria. De esta forma, la empresa puede recuperar la inversión realizada, así como los costes futuros.

Es habitual asociar los peajes a autopistas de largo recorrido. Sin embargo, en las últimas décadas se han introducido peajes de bajo coste con el fin de descongestionar el tráfico de las grandes ciudades.

¿Dónde se paga el peaje?

Una señal en las carreteras nos indica que nos estamos acercando a una autopista y que en pocos metros habrá que pasar una barrera. Aquí nos encontraremos una máquina que expedirá un ticket que habrá que guardar durante todo el recorrido hasta que se tome la salida correspondiente y se pague. Asimismo, se le proporciona información al conductor del coste momentos antes de efectuar el pago mediante señalética.

Durante los años 80 del siglo XX, en España era habitual el cobro de los peajes de forma manual. El conductor acercaba el coche a una cabina donde un operario se encargaba de cobrar la tarifa asignada. Con el desarrollo de la tecnología, cada vez es menos frecuente ver a un operario, como mucho se suelen ver a uno o dos en función del tamaño de la estación y de la afluencia de tráfico.

Otras formas de pago son las máquinas en las que se introduce el ticket y el dinero a pagar. La propia máquina nos indicará si hace falta introducir más monedas o nos devolverá el cambio en caso de que la cantidad depositada sea mayor que la tarifa marcada.

El telepeaje es otra opción de pago implantada en todas las autopistas de peaje españolas. Este sistema permite pagar la tarifa correspondiente sin la necesidad de detenerse en los puntos de cobro. Para ello se necesario colocar en el parabrisas del coche un dispositivo electrónico. 

Tipos de peajes

  • Abierto: cada cierta distancia hay una zona de peaje en la que se deberá abonar la cantidad correspondiente.
  • Cerrado: un aparato registra la entrada del vehículo y este tendrá que pagar a la salida en función de la distancia recorrida.
  • Anual: en algunos países, los usuarios realizan un pago anual para circular libremente por las autopistas.
  • Urbano de congestión: es la tasa que se ha impuesto en algunas zonas de ciudades como Londres o Estocolmo. Su objetivo es reducir la cantidad de coches que pueden acceder a determinadas zonas céntricas de las ciudades. Un modelo que se está pensando en implantar en ciudades como Madrid o Barcelona.

Autopistas de peaje en 2020

Según anunció el Gobierno español, algunas autopistas de peaje pasarán a ser gratuitas. En caso de duda, en el Ministerio de Transportes, Movilidad y Agenda Urbana pueden consultarse las autopistas en las que se ha de pagar peaje. En el año 2020 estas son: 

  • Autopista AP-2, Zaragoza – Mediterráneo.
  • Autopista AP-46, Alto de las Pedrizas – Málaga.
  • Autopista AP-51, AP-6, conexión con Ávila.
  • Autopista AP-53, Santiago de Compostela – Alto de Santo Domingo.
  • Autopista AP-6, Villalba – Villacastín – Adanero.
  • Autopista AP-61, AP-6, conexión con Segovia.
  • Autopista AP-66, Campomanes – León.
  • Autopista AP-68, Bilbao – Zaragoza.
  • Autopista AP-7, Alicante – Cartagena.
  • Autopista AP-7, Barcelona – Tarragona.
  • Autopista AP-7, Estepona – Guadiaro.
  • Autopista AP-7, Málaga – Estepona.
  • Autopista AP-7, Montmeló – La Jonquera.
  • Autopista AP-71, León – Astorga.
  • Autopista AP-9, Ferrol – Frontera portuguesa.

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