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Wastegate o válvula de descarga

Wastegate es la palabra inglesa que identifica la válvula de descarga de los motores de los vehículos. Esta pieza previene que se produzcan sobrepresiones en el interior.

A continuación, exponemos los motivos por los que esta válvula es tan importante en los sistemas de turbocompresión.

¿Qué es la wastegate?

La wastegate es un dispositivo de alivio de la presión que está integrado en el sistema de turbocompresión. Dicha válvula desvía los gases de la turbina  para regular la presión de sobrealimentación por debajo de la máxima permitida.

El dispositivo es un elemento de seguridad del turbocompresor para mantener una óptima sobrealimentación. Es decir, que los valores de la presión estén en el rango establecido y no comprometan la integridad de funcionamiento del turbocompresor ni del motor.

¿Cómo funciona la wastegate o válvula de descarga?

La wastegate es un dispositivo formado por tres partes: el diafragma, el resorte y la válvula propiamente dicha. Puede ser identificada por su ubicación, precisamente antes de la rueda de la turbina.

Una pieza tan simple tiene un funcionamiento muy sencillo, basado en los niveles de presión. El tubo que está unido a la cámara tiene relación con la presión que genera la rueda de compresión del turbo. Cuando el diafragma recibe una presión de admisión superior a la del resorte, entonces la wastegate se abre para permitir la salida de los gases de escape. Al salir sin pasar por la rueda de la turbina, bajan las revoluciones por minuto y, por ende, disminuye la presión en el interior del turbocompresor.

En otras palabras, esta válvula de descarga desvía los gases para que no pasen por la turbina y se mantenga una sobrealimentación adecuada. Dicho desvío controla la velocidad de la turbina en sintonía con la desarrollada por el compresor.

¿Cuándo funciona el wastegate?

Existen momentos durante la locomoción en los que el vehículo no requiere de toda la fuerza generada por el turbocompresor. En ese momento, el conductor quita el pie del acelerador para detener el paso de aire para la combustión. La válvula de descarga libera la presión de aire innecesaria y protege el sistema.

Tipos de wastegate o válvula de descarga

Las wastegate se clasifican según dónde descargan el aire. Así tenemos las válvulas de descarga blow off y la válvula de descarga de bypass.

La primera también recibe el nombre de válvula de descarga atmosférica porque libera los gases al exterior, directamente en la atmósfera. Este mecanismo produce un sonido de soplado o silbido muy particular que lo distingue cada vez que se quita el pie del acelerador.

El segundo tipo se conoce como válvula de bypass o de recirculación porque no expulsa el aire sobrante a la atmósfera sino que lo redirige a la admisión, justo antes del turbo, donde este toma el aire para ser presurizado e inyectado en el motor. En este sentido, es enviado al lugar donde el caudalímetro mide la cantidad de aire correcta que ingresa de forma efectiva al sistema, la cual garantiza una mezcla óptima de combustible y aire.

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