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Carril VAO

Las siglas VAO hacen referencia a Vehículos de Alta Ocupación, por lo que un carril VAO es aquel destinado a vehículos para el transporte de personas, también conocidos como carriles bus-VAO. El objetivo de este tipo de tramos es reducir el número de coches que circulan por determinadas carreteras, así como incentivar entre la ciudadanía el uso del transporte público.

Con el fin de preservar la exclusividad del carril se tiende a colocar a lo largo de este algunos elementos de separación. Además, se suele fijar un número mínimo de ocupantes del vehículo para poder emplear el carril. En principio, es un carril en donde la circulación es mucho más ágil y fluida.

¿Un vehículo privado puede transitar por un carril VAO?

Los vehículos que pueden circular por un carril VAO son:

  • Todos los vehículos que transporten dos o más personas, menos las motos.
  • Vehículos de transporte público.
  • Furgonetas o vehículos mixtos adaptables.
  • Motocicletas de dos o tres ruedas
  • Autobuses y autobuses articulados con más de 3.500 kg, sin importar que vayan de vacío.
  • Vehículos que cuenten con un permiso especial como un coche destinado a una persona con movilidad reducida o algún tipo de limitación física.
  • Vehículos con etiqueta ambiental Cero emisiones, expedida por la Dirección General de Tráfico.
  • Servicios de urgencia o vehículos de servicio público: policía, protección civil y salvamento, vehículos de bomberos, ambulancias  y vehículos de mantenimiento de la vía.

Por el contrario, no podrán circular por este carril:

  • Vehículos que transporten a una persona, salvo que tenga permiso para ello.
  • Camiones  de más de 3.500 kg.
  • Furgones.
  • Coches con remolque.
  • Ciclomotores.

¿A qué velocidad se debe circular por un carril VAO?

El límite de velocidad en estos carriles es el mismo que esté permitido en dicho tramo. En algunos casos, el carril VAO puede ser reversible. Aquí será la autoridad la encargada de fijar el sentido de la circulación, así como el horario de uso

Además, como estos carriles pueden ser reversibles, será la autoridad responsable de cada carril VAO la encargada de fijar el sentido de la circulación y el horario de uso. En caso de circular con un vehículo no autorizado por un carril VAO, el conductor se expone a recibir una sanción de 200 euros.

¿Dónde hay carriles bus-VAO en España?

Aún son pocas las ciudades que han optado por los carriles VAO para descongestionar las carreteras de coches. De momento, hay en:

  • Madrid: calzada central de la carretera A-6, km 6 al 20. 
  • Granada: carriles izquierdos de la GR-3211.
  • Ripollet-Barcelona: dos carriles en la C-58.

Antes de utilizar cualquiera de estos carriles es recomendable consultar los horarios en los que se puede utilizar y cuál es el sentido de la circulación.

¿Son efectivos los carriles VAO?

La principal misión del carril VAO es reducir el tráfico. Así, el pionero en poner un carril de estas características fue Madrid en 1991. En sus primeros diez años de vida disminuyó el tráfico de coches con un único ocupante en un 47%.

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