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Banda de rodadura

La banda de rodadura es la parte del neumático que entra en contacto con el suelo. La superficie de la huella es el único elemento que une al vehículo con la carretera. A dicha unión se la conoce como proceso de adherencia. La banda de rodadura está fabricada a partir de una mezcla de sustancias que han de ser capaces de oponer resistencia a la abrasión, los cortes y al desgarro. Además, el desgaste de dicha mezcla de materiales debe ser lento y regular. 

La composición de las bandas de rodadura suele contener: 

  • Elastómeros sintéticos, caucho natural o mezcla de ambas.
  • Cargas de refuerzo 
  • Ácido esteárico, aceites minerales, resinas y ceras. 
  • Aminas, negro de humo y parafinas. 
  • Azufre
  • Sustancias que permiten acortar el tiempo de vulcanización

El diseño de la banda de rodadura está compuesto de una serie de entalladuras y resaltes. Las entalladuras realizadas en la masa de caucho de la banda de rodadura componen el conjunto de los huecos existentes en todos los neumáticos. Las bandas de rodadura poseen diferentes estrías y/o hendiduras. Estas tienen diferentes funciones: 

  • Aligerar y garantizar la flexibilidad permitiendo una adherencia eficaz al pavimento. 
  • Permitir la circulación del agua en caso de lluvia para evitar que se produzca aquaplaning. 
  • Permitir la dispersión del calor acumulado en el interior de la banda. 

Si te fijas en la mayoría de los neumáticos, el dibujo de las bandas de rodadura es irregular. Esto es así para que la circulación sea más silenciosa y evitar posibles fenómenos de resonancia entre los resaltes del terreno y las propias vibraciones de la carrocería.

Cabe destacar que el funcionamiento óptimo de los neumáticos está íntimamente relacionado con la profundidad de la banda de rodadura. Esta tiene una profundidad que puede variar entre los 7 y los 9,5 mm. En Europa, la profundidad mínima de la banda de rodadura es de 1,6 mm. 

Elementos de la banda de rodadura

  • Láminas: son surcos estrechos que crean huecos dentro de los bloques. Suelen medir entre 0.3 y 1.5 mm. 
  • Surcos: espacios entre los bloques de la banda. Tienen diferentes formas, patrones y tamaños. 
  • Bloque: es lo que compone la banda de rodadura. Tienen como función garantizar la buena tracción del neumático. 
  • Costilla: es el lomo de la banda y está ubicada en todo su perímetro. Pueden estar perforadas o cortadas con surcos. 
  • Hoyuelos: su función es enfriar el neumático. 

Evolución de las bandas de rodadura

Con el paso del tiempo y la evolución tanto del automóvil como del estado de las carreteras, las bandas de rodadura han ido mejorando y sufriendo transformaciones. En un primer momento, los neumáticos eran completamente macizos, casi lisos, estrechos y con un perfil bastante redondeado. Esto era así para proteger al neumático de un posible pinchazo y/o corte debido al estado de la calzada. En la actualidad, las bandas de rodadura tienen que ofrecer muchas más prestaciones ya que los coches modernos tienen mucha más potencia y complejidad.