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Efecto manada

El efecto manada en carretera es un tipo de comportamiento de grupo que consiste en adecuar la velocidad en relación al resto de vehículos, y no según la velocidad marcada por la vía.  Este comportamiento gregario se da en todo tipo de vías y pone en peligro la vida de todos cuando se circula por encima del límite máximo de la vía.

Las distracciones al volante, no conocer a qué velocidad se debe circular o la presión de grupo son factores que condicionan la aparición de este fenómeno. Evitar el efecto manda es posible gracias a la información, a sistemas automatizados o a ser consciente del peligro que supone tener exceso de velocidad.

¿Qué es y en qué consiste el efecto manada en carretera?

En carretera, imitar e igualar la velocidad propia a la que llevan los demás vehículos que circulan por la misma vía es un efecto frecuente, y a menudo ocurre por despistes o por desconocer la velocidad máxima específica. La mayoría de las veces ocurre de forma inconsciente, sin que el conductor se de cuenta.

Cuando un conjunto de vehículos circula a una velocidad reducida, y otro les da alcance, este tenderá a reducir su marcha hasta una más segura. Por contra, y aquí está el problema de este efecto, los conductores pueden ser influidos de forma negativa y condicionados para ir más rápido de lo permitido.

El peor resultado del efecto manada se da cuando un conductor aumenta su velocidad por encima del límite máximo, sólo porque los vehículos de alrededor también lo han hecho. El 30% de los accidentes mortales en carretera ocurren por exceso de velocidad.

Este comportamiento guarda mucha relación con el efecto arrastre o efecto bandwagon, un comportamiento social en el que las personas no se cuestionan de forma crítica sus acciones, partiendo de la base de que, como otros las realizan, debe ser lo que hay que hacer también. Pero en el caso de la carretera el efecto no tiene una base tan voluntaria, sino que el subconsciente juega un papel esencial.

¿Por qué se produce el efecto manada?

La mayoría de las hipótesis apuntan a que se trata de un mecanismo de imitación de corte social. Si todos los demás hacen algo, es muy probable que tú también lo hagas, y que ni siquiera te plantees el hecho de que estás aumentando la velocidad en el proceso o que estás poniendo en peligro a otros.

El principal problema del efecto manada en carretera es el peligro que supone para todos. Recordemos que la velocidad es uno de los principales factores en la gravedad de los daños sufridos en un accidente. A medida que se acelera aumentan los daños potenciales. 

Cómo evitar el efecto manada

Hay muchos trucos o claves para evitar el efecto manada o, al menos, paliarlo en cierta medida; empezando por ser conscientes de la velocidad máxima de la vía. Es decir, conocer en todo momento a qué velocidad se puede circular en un punto determinado. Esto permitirá darse cuenta de cuándo se conduce más rápido.

Una vez conocido este dato, es importante monitorizar de tanto en tanto el velocímetro. Al igual que se recomienda mirar los retrovisores cada pocos segundos, no está de más echar un vistazo al panel de instrumentos en cada ‘ronda’ visual que se realice. Esto evitará despistes.
También ayuda el conocer las sanciones por circular más rápido de lo debido. Superar la velocidad de la vía supone entre 100 y 600 euros de multa, además de la posibilidad de perder puntos del carnet. Ser conscientes de esto actúa como aliciente para evitar la penalización. Además, existen herramientas de automatización que ayudan a eliminar por completo el efecto manada, con foco en el control de crucero. Este automatismo evita precisamente el problema del arrastre social en carretera.

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