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Carretera nacional

Una carretera nacional es una vía que tiene titularidad estatal. Normalmente dispone de una única calzada. Este tipo de vías están gestionadas por el Ministerio de Fomento y forman parte de la llamada Red de Carreteras del Estado, junto con las autovías y las autopistas.

Características de una carretera nacional

  • Dependen del Estado, excepto en País Vasco y Navarra.
  • Las carreteras suelen estar identificadas con un panel rojo con letras blancas.
  • Tiene una única calzada.
  • Cuentan con dos carriles, aunque algunas tienen otro adicional para vehículos lentos.
  • Son de doble sentido. 
  • Los arcenes suelen medir entre 1,5 y 2,5 metros.
  • Son las que más kilómetros tienen.
  • En la clasificación de carreteras son las que parten de Madrid hacia las capitales de provincia.
  • El límite de velocidad es de entre 90 y 100 km/h, salvo que se indique lo contrario.

¿Qué significa la nomenclatura de las carreteras nacionales?

La nomenclatura o nombre que se le asigna a una carretera nacional suele ser una N seguida de un guión y tres cifras, siguiendo lo estipulado en el Plan General de Carreteras. La primera cifra corresponde al sector donde nacen. La segunda es un indicativo de la distancia entre Madrid hasta el origen de la carretera (se calcula el total de kilómetros y se divide entre 100). La última cifra si es par quiere decir que no tiene dirección hacia Madrid, si es impar sí.

Origen de las carreteras nacionales

En un primer momento las carreteras españolas se circunscribían a catalogar de primer, segundo y tercer orden y su nomenclatura hacía mención hacia las principales paradas intermedias. Por ejemplo, Madrid a Francia por Zaragoza. Fue entre 1937 y 1941 cuando se elaboró el primer plan de clasificación de carreteras.

En este plan se dividen las carretereas en nacionales, comarcales y locales, siendo las primeras las que parten de Madrid hacia otras capitales de provincia, costas y fronteras. Las comarcales son carreteras de segundo orden que une comarcas importantes por su agricultura, industria o comercio y se definen carreteras locales al resto de carreteras y caminos vecinales.

Así se establecieron seis carreteras nacionales radiales cuyo origen está en la Puerta del Sol, numeradas del 1 al 6, siguiendo las agujas del reloj:

  • N-I: carretera de Madrid a Irún.
  • N-II: carretera de Madrid a Francia por Barcelona.
  • N-III: carretera de Madrid a Valencia.
  • N-IV: carretera de Madrid a Cádiz.
  • N-V: carretera de Madrid a Portugal por Badajoz.
  • N-VI: carretera de Madrid a A Coruña y Ferrol.

Esto da origen a seis sectores, que será el primer número por el que se determina la nomenclatura de la carretera. La segunda cifra tiene su origen en la división en coronas circulares que parten de Madrid y con intervalos de 100km en sus radios. Y el tercer dígito corresponde a si es par a camino nacional de circunvalación y si es impar a radial.

¿Sabes cuáles son las seis carreteras nacionales más largas en España?

Es cierto que las autopistas y autovías ahorran tiempo en los trayectos por carretera. Sin embargo, se pierde la esencia de ir de ruta por distintas localidades de la geografía. En el caso de que se desee descubrir nuevas ciudades y paisajes, una buena forma es recorrer cualquiera de las carreteras nacionales. Las seis carreteras nacionales que cuentan con más kilómetros en España son:

  • N-340: desde Cádiz a Barcelona con 1.248 kilómetros.
  • N-420: de Montoro a Tarragona con 889 kilómetros.
  • N-630: de Gijón a Sevilla con 817 kilómetros.
  • N-2: entre Madrid y La Junquera con 780 kilómetros.
  • N-634: entre San Sebastián y Santiago de Compostela con 30 kilómetros.
  • N-330: de Alicante a Canfranc con 675 kilómetros.

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